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Porque A Arte Somos Nós

Este é definitivamente um daqueles álbuns em que grande parte do meu prazer vem de estar ciente da história interessante por de trás deste trabalho. Curiosamente, o concerto foi gravado e deveria ter sido lançado, mas quando a Colombia Records ouviu a gravação, rejeitou rapidamente e obrigou Ellington a entrar no estúdio e recriar o seu concerto, aplausos e tudo. O resultado foi nada parecido com o desempenho que gravado originalmente em Newport e, embora popular, foi muito mais reduzido do que o original.

E assim, o mundo continuou a acreditar que “Ellington At Newport” era a verdadeira gravação do concerto ao vivo que Ellington e a sua banda tocaram em Newport, em 1956. Ou seja, até 1999, quando o álbum foi reeditado, somente desta vez com as gravações originais. O resultado é um conjunto de duas horas, completo com apresentações, aplausos e quase um tumulto. Embora a reedição de duas horas seja definitivamente agradável, esta revisão é apenas sobre o disco original de 40 minutos.

Vamos começar no início. O álbum abre com Festival Junction, um brilhante começo de oito minutos em “Big Band”. É assim que este tipo de coisas deveria ser feito, os grandes solos contrastam com interjeições de “Big Band” incrivelmente cativantes. A próxima parte, Blues to Be There, também combina com o alto nível inacreditavelmente estabelecido por Junction, expandindo um riff melancólico central. Está cheio dos tons graves pesados que predominam na maior parte da composição; mas a preparação para o final extremamente épico é irracional na pior das hipóteses e desnecessária na melhor das hipóteses.

Há poucas dicas de que a música termina com esse grande crescendo quando a faixa em si é colocada com tantos finais falsos e sugestões silenciosas que nem servem como contraste com as partes altas, mas como tentativas deliberadas de influenciar a composição em faixas indecisas. Então, Newport Up acelera um pouco as coisas com as suas harmonias simples e uma abordagem bebop, que é muito necessária após as duas aberturas intensas, mas a sua função na suite é menos impressionista e mais uma necessidade narrativa para trazer toda a suite ao seu final arredondado – mas não menos fantástico.

Depois temos Jeep’s Blues, uma música brutal, embora não tenha a mesma energia que o resto do álbum. Ainda assim, é um bom momento para dançar. Não é tão bom quanto os outros dois, embora pareça ser um tipo de standard. Finalmente, fechando este disco, há Diminuendo and Crescendo in Blue. Esta faixa é uma performance de jazz da qual são feitas as lendas, e certamente a peça central do álbum.

Duke Ellington

Não há como um ser humano fazer uma música assim: os sopros explodem com força desde o começo, depois Duke martela a sua introdução ao piano, tocando o máximo possível enquanto pensa em maneiras de torcer e virar a música. Tudo o que é preciso saber é que o solo de saxofone tenor de Paul Gonsalves quase provocou um motim, levando a multidão de Newport a um frenesi incontrolável.

Em suma, “Ellington At Newport” é uma gravação monumental de jazz e um disco essencial para qualquer pessoa com o menor interesse neste estilo musical. É um álbum cuja história é tão atraente e emocionante quanto a música. O talento dos músicos é algo a ser ouvido, pelo menos da perspectiva de alguém que não conhece particularmente os meandros dos instrumentos de sopro. Os sons que artistas como Paul Gonsales são capazes de produzir, são aqueles que ninguém não esperaria. Tanto no começo como no final, há Duke a liderar com o seu piano, com a sua humildade e grande reputação: lenda.

João Filipe

Rating: 3.5 out of 4.

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